在新墨西哥州发现了23000年前的人类脚印

在对美国新墨西哥州奥特罗湖裸露露头的研究中,考古学家发现了许多可追溯到23000至21000年前的人类脚印。这一发现证实了人类在上一次冰河盛期在北美的存在,为人类在美洲殖民的古老性增添了证据。

在美国新墨西哥州白沙国家公园发现的古代人类脚印。图片来源:贝内特等., doi: 10.1126/science.abg7586.

在美国新墨西哥州白沙国家公园发现的古代人类脚印。图片来源:贝内特,内政部:10.1126/science.abg7586。

伯恩茅斯大学的马修·班尼特教授及其同事说:“考古学家和相关领域的研究人员长期以来一直试图了解人类在北美的殖民活动。”

“人们何时以及如何迁移,他们从哪里起源,以及他们的到来如何影响现有的动物群和景观,这些问题仍然存在。”

在新的研究中,研究人员检查了远古人类的足迹白沙国家公园在新墨西哥州。

这些脚印是形成在一个浅湖边缘的软泥中,现在形成了一个称为碱性平原的大平原的一部分。

他们首先被白沙国家公园的资源经理大卫·布斯托斯发现。

“这是令人难以置信的对人类的年龄确认打印,和令人兴奋但也难过知道这只是一小部分的80000英亩打印显示光和也正在迅速失去了正在进行的土壤侵蚀,”布斯托斯说。

科学家们利用放射性碳测定足迹地平线上下种子层的年代。

这些日期的范围从年龄上看,证实了人类至少存在了两千多年,最古老的足迹可以追溯到大约23000年前。

美国地质调查局的研究员Kathleen施普林格博士说:“我们在种子上的数据紧密地聚集在一起,并保持了多个足迹层的上下地层秩序——这是一个了不起的结果。”

“这与最后一个冰川周期的高度相符,也就是在最后一个冰川极大期期间,这使它们成为美洲地区已知的最古老的人类足迹。”

白沙的脚印讲述了一个有趣的故事,讲述了当时的生活是什么样子的,这些脚印主要是由青少年和更小的孩子留下的,偶尔也有成年人根据他们的大小来判断。

在美国新墨西哥州的白沙国家公园里,有人类、猛犸象、巨大的地面树懒、可怕的狼和鸟类的踪迹。图片来源:Bennett等人,doi:10.1126/science.abg7586。

在美国新墨西哥州的白沙国家公园,出现了人类、猛犸象、巨型地懒、可怕的狼和鸟类的足迹。图片来源:班纳特,内政部:10.1126/science.abg7586。

“这是一个重要的地点,因为我们在那里发现的所有铁轨都表明交互伯恩茅斯大学(Bournemouth University)古人类古生态学家萨莉·雷诺兹(Sally Reynolds)博士说。

“我们可以在整个遗址上看到人类和动物的共存,通过能够准确地确定这些脚印的日期,我们正在构建一个更大的景观图。”

班尼特教授说:“在白沙留下的脚印展示了当时发生了什么,青少年与更小的孩子和成年人的互动。”

“我们可以认为我们的祖先非常实用,狩猎和生存,但我们在这里看到的也是玩耍的活动,不同年龄的人聚在一起。对早期人类的真正了解。”

亚利桑那大学的研究员Vance Holliday教授说:“多年来关于美洲的第一批人的争论很多,其中有几个早期的遗址。”

“很少有考古学家能找到可靠的证据证明遗址的年代超过16000年。白沙的痕迹提供了一个更早的日期。”

这一发现被描述在发表在本周的杂志上科学

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马修·r·班尼特.2021.最后一个冰河时期北美洲有人类存在的证据。科学373 (6562): 1528 - 1531;doi: 10.1126 / science.abg7586

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