哈勃观测到土星北半球的盛夏大气变化

2021年3月19日截止 新闻人员/来源

天文学家在2018年、2019年和2020年北半球夏至之后,利用美国宇航局和欧洲航天局的哈勃太空望远镜观测了太阳系第二大行星土星。这些观测结果是哈勃外行星大气遗产(OPAL)计划的一部分。

哈勃拍摄于2018年、2019年和2020年的土星照片,当时该行星的北半球由夏转秋。图片来源:NASA / ESA / STScI / A. Simon / R. Roth。

哈勃拍摄于2018年、2019年和2020年的土星照片,当时该行星的北半球由夏转秋。图片来源:NASA / ESA / STScI / A. Simon / R. Roth。

土星是距离太阳的第六颗行星,其轨道距离太阳约14亿公里(8.86亿英里)。

落在阳光下,大约29个左右,在七年以上的七年以上,每个季节都会达到七年。

地球相对于太阳倾斜,这改变了地球在其轨道上运行时,每个半球接收到的阳光量。太阳能的这种变化驱动了我们的季节变化。

土星也是倾斜的,所以在那个遥远的世界上季节的变化,阳光的变化可能会导致一些观测到的大气变化。

美国宇航局戈达德太空飞行中心(Goddard Space Flight Center)的行星科学家艾米·西蒙(Amy Simon)博士说:“土星色带每年的微小变化令人着迷。”

“随着土星在其北半球走向秋天,我们看到极地和赤道地区发生了变化,但我们也看到大气在更短的时间尺度上发生了变化。”

“我们发现,每年土星的颜色都有微小的变化,可能是云的高度和风,变化不大也就不足为奇了,因为我们观测的只是土星年的一小部分。”

“我们预计会有重大的季节性变化,所以这显示了下一季的进展。”

哈勃的新数据显示,从2018年到2020年,赤道变亮了5-10%,风也有轻微变化。

2018年,赤道附近的风速约为1600公里每小时(1000英里每小时),高于美国宇航局(NASA)卡西尼号(Cassini)航天器在2004-2009年测量到的风速约1300公里每小时(800英里每小时)。

在2019年和2020年,它们下降到卡西尼号的速度。

土星的风也会随着高度变化,所以测量速度的变化可能意味着2018年的土星云比卡西尼号任务时测量到的云深约60公里(37英里)。

发现发表在行星科学杂志

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艾米·a·西蒙。2021.哈勃蛋白石计划拍摄的土星北半球仲夏大气变化。星球。科学。J2、47个;doi: 10.3847 / PSJ / abe40f

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