天文学家在银河系中心附近发现了奇怪的无线电波源

天文学家利用CSIRO的ASKAP和南非射电天文天文台的MeerKAT射电望远镜发现并描述了ASKAP J173608.2-321635,这是一个高度极化、高度可变、陡谱射电源,距离银河系中心仅4度。他们已经在很大程度上排除了大多数可能的来源,包括恒星、普通中子星和x射线双星。研究小组认为,ASKAP J173608.2-321635可能属于一类新的陡谱源。

艺术家对ASKAP J173608.2-321635资料来源的印象。图片来源:塞巴斯蒂安·泽蒂洛莫。

艺术家对ASKAP J173608.2-321635资料来源的印象。图片来源:塞巴斯蒂安·泽蒂洛莫。

许多类型的恒星在整个电磁光谱中发射不同的光。

随着射电天文学的巨大进步,研究无线电波中的可变或瞬态物体是一个巨大的研究领域,有助于我们揭示宇宙的秘密。

脉冲星、超新星、耀斑恒星和快速射电爆发都是亮度不同的天体。

“来自ASKAP J173608.2-321635的信号最奇怪的特性是它具有非常高的偏振度,”博士Ziteng Wang说。悉尼大学悉尼天文研究所的学生,CSI罗和引力波发现卓越中心(OZGRAG)。

这意味着它的光只在一个方向上振荡,但该方向随时间旋转

“这个物体的亮度也有很大的变化,变化幅度高达100倍,而且信号的开启和关闭显然是随机的。我们从未见过这样的事情。”

“起初,我们认为它可能是一颗脉冲星,或者是一种发射巨大太阳耀斑的恒星,”他补充说。

“但来自这个新来源的信号并不符合我们对这类天体的预期。”

双子座的ASKAP J173608.2-321635形象。黄色轮廓显示ASKAP检测,而青色轮廓显示猫鼬检测。ASKAP和猫鼬的最佳拟合位置分别显示为黄色+和青色x。反向Y表示VVV目录中的源。粉红色的小轮廓是猫鼬的最佳天体测量约束。图片来源:王等., arXiv: 2109.00652.

双子座的ASKAP J173608.2-321635形象。黄色轮廓显示ASKAP检测,而青色轮廓显示猫鼬检测。ASKAP和猫鼬的最佳拟合位置分别显示为黄色+和青色x。反向Y表示VVV目录中的源。粉红色的小轮廓是猫鼬的最佳天体测量约束。图片来源:王,arXiv:2109.00652。

ASKAP J173608.2-321635在2020年1月至9月期间被检测六次,作为澳大利亚平方公里阵列探路者变量和慢瞬变(ASKAP VAST)调查的一部分。

然后,天文学家们用猫鼬望远镜从2020年11月到2021年2月,以2-4周的步调监测了这个辐射源。

悉尼大学和OzGrav大学悉尼天文研究所的天文学家塔拉·墨菲教授说:“在2020年和2021年期间,我们一直在用ASKAP测量天空,以发现不寻常的新天体,该项目名为变量和慢瞬变(VAST)。”

“向星系中心望去,我们发现了ASKAP J173608.2-321635,以其坐标命名。”

“这个物体的独特之处在于它一开始是看不见的,后来变得明亮,逐渐消失,然后又重新出现。这种行为非同寻常。”

在2020年9个月的时间里,天文学家探测到来自该源的6个无线电信号,试图在可见光中找到该物体。他们什么也没找到。

然后他们转向帕克斯射电望远镜,再次未能探测到源。

“我们所掌握的信息与另一类新出现的神秘物体,即银河中心无线电瞬变(GCRT),包括一个被称为“宇宙伯伯”,说:大卫·卡普兰教授,天文学家在密尔沃基威斯康星大学。

“虽然我们的新对象ASKAP J173608.2-321635确实与GCRT有一些相同的属性,但也存在差异。而且我们并不真正了解这些来源,因此这增加了神秘性。”

球队的纸张将在天体物理学杂志》上

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王子腾.2021.澳大利亚SKA探路者号发现ASKAP J173608.2-321635作为高极化瞬变点源。ApJ,新闻界;arXiv:2109.00652

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