TESS在TW Pictoris系统中发现了脉动白矮星

美国宇航局的凌日系外行星调查卫星(TESS)观测到的这颗白矮星是双星系统TW Pictoris的成员,已知它正在从其伴星吸积物质。

这是艺术家对一颗白矮星的印象——在这个例子中是MV天琴座星系中的一颗白矮星——当它从一颗伴星吸取物质时发生吸积。图片来源:Helena Uthas。

这是艺术家对一颗白矮星的印象——在这个例子中,这是MV天琴座星系中的一颗白矮星——当它从一颗伴星上吸取物质时发生吸积。图片来源:Helena Uthas。

TW Pictoris是一个灾难性的可变系统,位于1400光年之外的皮克托星座。

它由一颗白矮星组成,它从周围的吸积盘中吸取能量,吸积盘的燃料是来自其较小伴星的氢和氦。白矮星越积越亮。

杜伦大学的天文学家利用TESS的数据西蒙Scaringi他的同事们发现,Pictoris TW的白矮星在30分钟内就会失去亮度,这一过程以前只在几天到几个月的时间内发生过。

“在吸积的白矮星上看到的亮度变化通常相对较慢,发生在几天到几个月的时间尺度上,”斯卡林吉博士说。

“看到Pictoris TW的亮度在30分钟内急剧下降本身就很不寻常,因为它从未在其他吸积白矮星中看到过,这完全出乎我们对这些系统如何通过吸积盘的理解。它似乎在开关。”

因为从伴星到白矮星吸积盘的物质流动是相对恒定的,所以在如此短的时间尺度上,不应该对白矮星的亮度产生重大影响。

相反,天文学家相信他们所看到的可能是白矮星表面磁场的重新配置。

在“开启”模式下,当亮度很高时,白矮星就会像往常一样从吸积盘中吸取能量。突然间,这个系统“关闭”了,它的亮度骤然下降。

当这种情况发生时,磁场旋转得非常快,离心屏障阻止了吸积盘上的燃料不断地落到白矮星上。

在这一阶段,白矮星赖以生存的燃料量通过一个被称为磁门控的过程被调节。

在这种情况下,白矮星的旋转磁场调节燃料通过“门”进入吸积盘,导致半规则的小亮度增加。

一段时间后,系统会偶尔再次“打开”,亮度会恢复到原来的水平。

“这真的是一个以前从未发现过的现象,因为我们可以用类似的行为画比较小得多的中子星,这可能是一个重要的步骤,帮助我们更好地理解这个过程的其他合生物体周围的材料和磁场的重要作用斯卡林吉博士说。

团队的发表在杂志的网上自然天文学

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美国Scaringi.显示快速过渡模式切换的吸积白矮星。Nat阿斯特朗,发布于2021年10月18日;doi: 10.1038 / s41550 - 021 - 01494 - x

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