研究表明,食肉本能是家猫经常捕猎野生猎物的主要原因

2021年10月1日 新闻工作人员/来源
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野生动物的捕食家猫(家猫在某些生态环境中对生物多样性的保护构成了威胁。被家猫捕获和吃掉的野生猎物的比例,因此野生猎物对猫的饮食的贡献是很难量化的。在一个新的研究发表在期刊上生态球该研究所的一组研究人员说埃克塞特大学通过稳定同位素分析猫的胡须、野生和提供的食物样品,分析家猫的饮食;他们发现,经常捕捉野生动物的猫仍然从供应的食物中获取大部分营养。

家猫的饮食主要由供应的食物组成,尽管野生动物对它们的饮食的贡献很低(猫粮占96%,野生动物占3-4%),所有这些都是定期捕获的野生动物。图片来源:Birgit。

家猫的饮食主要由供应的食物组成,尽管野生动物对它们的饮食的贡献很低(猫粮占96%,野生动物占3-4%),所有这些都是定期捕获的野生动物。图片来源:Birgit。

埃克塞特大学(University of Exeter)环境与可持续发展研究所(Environment and Sustainability Institute)的玛蒂娜·切凯蒂(Martina Cecchetti)博士和她的同事们说:“家猫对野生动物的捕食,加上它们在全球的分布和数量,对一系列生态环境下的生物多样性保护构成了威胁。”

“特别是,生活在岛屿上的猫通常被认为是入侵性的非本地物种,是导致当地物种数量减少、灭绝,在某些情况下甚至灭绝的原因。”

“我们的目标是提高对可能驱使家猫捕食野生猎物的因素的理解。家猫被当作伴侣动物饲养,经常被喂食。”

“我们试图了解野生食物对经常捕捉野生猎物的猫的饮食的重要性,并询问这些猎物是否可能有助于猫的宏观或微观营养需求。”

研究人员利用猫胡须上的法医证据来观察野生动物的常规猎手吃的是什么。

他们从研究中的每只猫身上剪下一根胡须,一次在开始,一次在结束。然后分析胡须中稳定的同位素比例,以确定来自不同野生和供应食物的蛋白质来源。

结果显示,它们96%的饮食来自主人提供的食物,只有3-4%来自食用野生动物。

这表明,食肉本能——而不是饥饿——可能是一些家猫经常捕猎野生猎物的主要原因。

切凯蒂博士说:“我们的研究表明,当主人提供食物时,猫几乎完全依赖这些食物来获取营养。”

“一些猫主人可能会担心限制捕猎,因为猫需要从野生猎物中获取营养,但事实上,即使是多产的猎手,实际上也不会吃掉他们捕获的大部分猎物。”

“作为掠食者,一些猫即使不饿也会本能地捕猎——所谓的‘剩余捕杀’——捕捉并储存猎物以备以后食用。”

作者还测试了旨在防止猫捕杀野生猎物的不同措施的效果。

这些措施包括铃铛、鸟的安全项圈、富含肉类的饮食、使用益智喂食器提供食物和定期玩耍。

根据对它们胡须的分析,有鸟类安全项圈覆盖的猫会消耗更少的野生猎物——可能是因为它们捕获的鸟类更少。

“这项研究让捕猎猫的主人们相信,捕猎的动机是出于本能,而不是营养需求,”资助这项研究的Songbird Survival公司的首席执行官苏珊·摩根(Susan Morgan)博士说。

“此外,宠物主人可以通过三个简单的双赢步骤帮助我们扭转鸣禽数量惊人的下降:在项圈上安装鸟类安全罩;给猫喂食优质的肉食;每天和猫咪玩五到十分钟,‘挠痒痒’去打猎。”

“在英国,我们在50年里失去了一半的鸣禽,但我们都可以帮助遏制这一趋势。”

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玛蒂娜Cecchetti.将野生和供应的食物贡献给掠夺野生动物的家猫的饮食。生态球, 2021年9月26日在线发布;doi: 10.1002 / ecs2.3737

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