研究人员解开了无刺蜜蜂如何生产富含海藻糖的蜂蜜的谜团

昆士兰大学的有机化学家发现了一种不同寻常的生物活性双糖trehalulose,这是无刺蜂蜜的特征,而不是在任何其他食物中占主导地位,是在无刺蜜蜂的肠道中产生的。

Tetragonula carbonaria梳子。图片来源:Tobias Smith。

Tetragonula carbonaria梳子。图片来源:Tobias Smith。

无刺的蜜蜂属于Meliponini这个部落的蜜蜂种类超过500种,遍布世界热带和亚热带地区。

无刺蜜蜂生产的蜂蜜有各种各样的名字,如Meliponine Honey, pot-honey, sugarbag Honey(在澳大利亚),Kelulut Honey(在马来西亚)。

更多的公认欧洲蜜蜂(的蜜蜂产量显著增加,是世界上主要的蜂蜜生产品种。

然而,无刺蜂蜜作为一种特殊的食物受到高度重视,在土著文化中因其药用特性和价格高而闻名。

2020年,昆士兰大学的研究人员发现无刺蜂蜜中高达85%的糖是海藻糖,而不是之前认为的麦芽糖。

第一作者说:“海藻糖消化得更慢,不会像你从其他糖中获得的血糖突然飙升。娜塔莎亨格福特博士他是昆士兰大学(University of Queensland)农业与食品创新联盟(Alliance for Agriculture and Food Innovation)的研究员。

“自从在无刺蜂蜜中发现高含量的海藻糖以来,这种稀有糖的来源一直是个谜。”

“我们不知道海藻糖是否来自外部来源 - 也许来自本地植物。”

Hungerford博士和同事们的目标是确定无刺蜂蜜中海藻糖的含量是否可以增加,从而可能使蜂蜜更有价值。

“我们喂养了一些澳大利亚无刺蜜蜂Tetragonula carbonaria花蜜中最常见的糖——蔗糖、葡萄糖和果糖,”Hungerford博士说。

“我们发现,无刺蜜蜂有一种独特的能力,可以将蔗糖转化为海藻糖,并在它们的肠道中生产富含海藻糖的蜂蜜。”

研究人员还发现,喂食含有蔗糖的溶液的无刺蜜蜂可以将其转化为含有高水平海藻糖的蜂蜜。

Hungerford博士说:“但是他们从蔗糖中生产的蜂蜜不能满足从花蜜中生产的真正无刺蜂蜜的需求。”

“我们在实验室生产的蜂蜜实际上是假蜂蜜,我们能够通过同位素测试将其与天然蜂蜜区分开来。”

“这种富含海藻糖的糖浆可能被认为是无刺蜜蜂的潜在副产品,但它不是蜂蜜。只给蜜蜂喂食蔗糖也不利于蜂箱的健康。”

“蜂蜜含有花蜜中复杂的植物化学物质,这使得蜂蜜对于孵育后代和扩大种群数量至关重要。”

结果发表于农业与食品化学杂志

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娜塔莎·l·亨格福特.喂食糖到无缝蜜蜂:鉴定富含海藻糖的蜂蜜组合物的起源。j·阿格利司。食品化学, 2021年8月12日在线发布;doi: 10.1021 / acs.jafc.1c02859

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