新研究表明,恐龙是顶级食腐动物

恐龙可能是秃鹫在陆地上的类似物,而不是食肉动物新的研究发表在期刊上生态模型

一头异特龙和两头角鼻龙正在吃一具蓝鳍甲龙的尸体。图片来源:Davide Bonadonna。

一个异特龙和两个角鼻龙属正在吃一具尸体Galeamopus pabsti.图片来源:Davide Bonadonna。

恐龙是食肉龙类这是生活在侏罗纪和白垩纪的一大群食肉恐龙。

这些生物首次出现在中侏罗世,大约在1.76亿年前,大约在6600万年前灭绝。

这一群体最著名和最容易理解的代表是北美属的成员异特龙

波特兰州立大学的古生物学家卡梅隆·帕尔和路易斯·鲁达斯说:“异特龙在时间和空间上与有记录的一些最大的食草恐龙是同时代的。”

“这些可能包括众所周知的恐龙,比如Barosaurus迷惑龙梁龙雷龙Supersaurus,腕龙”。

腕龙特别是曾经被认为是曾经生活过的最大的陆地动物,可能长达21米(70英尺),体重达64吨。”

Supersaurus长度超过33.5米(110英尺),重达40吨。”

“如果这些巨型恐龙主要死于自然原因,如疾病、饥饿和疲惫,就像许多现代食草动物种群的典型情况一样,即使没有这些掠食行为,它们的尸体也足够养活异特龙种群。”

研究人员用一个可靠的基于主体的模型来支持他们的假设,该模型模拟了侏罗纪晚期莫里森地层中存在的腐肉资源(尸体)和异特龙的食物能量需求之间的关系。

他们进一步研究了异特龙头骨的形态特征,包括掠食者与食腐动物的双目视觉范围,以及来自化石的生态数据,如掠食者、食草动物和食腐动物的相对种群数量。

异特龙的头骨和牙齿相对脆弱,这已经让人怀疑这些恐龙是否是掠食者。

除了这个缺点之外,异特龙没有成为成功掠食者所需的双目视觉:它只有30%的双目视觉雷克斯霸王龙是现代狮子的15%。

科学家们说:“我们的研究结果可能解释了为什么异特龙这样的恐龙没有进化出强大的咬合力、双目视觉或先进的马蹄形适应能力。”

“考虑到蜥脚类动物大量的腐肉供应,它们没有在资源基础上的选择压力下战胜猎物,可能已经进化成陆地秃鹫的类似物。”

“这也可以解释为什么在某些环境中,蜥脚类动物的缺失导致了霸王龙等兽脚类动物更明显的掠食性适应。”

“暴龙可能被迫通过狩猎来满足它们的能量预算,因为非蜥脚类动物的腐肉产量太低,无法被动地支持它们。”

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Cameron C. Pahl & Luis A. Ruedas, 2021。作为顶级食腐动物的恐龙:基于代理的模拟揭示了在侏罗纪晚期恐龙中可能的秃鹫相似物。生态模型458: 109706;doi: 10.1016 / j.ecolmodel.2021.109706

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