地质学家在希克苏鲁伯陨石坑内发现小行星尘埃

地质学家认为,白垩纪末期灭绝非鸟类恐龙的原因已经尘埃落定。

这幅画描绘了一颗小行星撞击硫磺丰富的尤卡坦半岛的热带浅海,即今天的墨西哥东南部。这次巨大的小行星撞击大约发生在6500万年前,据信造成了恐龙和地球上许多其他物种的灭绝。这幅画中展示的是翼手龙,一种会飞的爬行动物,翼展可达50英尺,在低矮的热带云层上滑翔。图片来源:Donald E. Davis / NASA。

这幅画描绘了一颗小行星撞击硫磺丰富的尤卡坦半岛的热带浅海,即今天的墨西哥东南部。这次巨大的小行星撞击大约发生在6500万年前,据信造成了恐龙和地球上许多其他物种的灭绝。这幅画中展示的是翼手龙,一种会飞的爬行动物,翼展可达50英尺,在低矮的热带云层上滑翔。图片来源:Donald E. Davis / NASA。

大约6600万年前白垩纪末期大灭绝灭绝了地球上大约75%的动植物物种,包括像非鸟类恐龙和菊石这样的整个种群。

在地质记录中,这次灭绝事件的标志是一层薄薄的粘土层,粘土层中铱的浓度升高。铱是一种金属,在陨石中含量较高,但在地壳中含量较低。

铱层于20世纪80年代在意大利的古比奥和西班牙的卡拉瓦卡首次被发现。铱层被用来推测白垩纪末期灭绝的原因是一个地外天体的大规模撞击。

上世纪90年代,人们在墨西哥湾和加勒比海周围发现了高能量矿床,最终在墨西哥Yucatán半岛发现了直径180至200公里的希克苏鲁伯陨石坑。

在一项新的研究中,一个国际研究小组在岩芯中发现了铱恢复由碘- icdp探险队364次从希克苏鲁伯撞击结构。

在陨石坑中,撞击后数天至数年沉积下来的沉积层非常厚,以至于科学家们能够精确地确定尘埃的年代,仅在撞击后20年。

“这个圆环现在终于完成了,”布鲁塞尔自由大学(Vrije Universiteit brussels)研究员史蒂文·哥德里斯(Steven Goderis)教授说。

德克萨斯大学奥斯汀分校(University of Texas at Austin)的研究员肖恩·古利克(Sean Gulick)教授说,“我们现在处于一种巧合的水平,地质上的发生并非没有因果关系。”

“这消除了地质层中铱元素异常与希克苏鲁伯陨石坑无关的任何怀疑。”

希克苏鲁伯小行星撞击地球。图片来源:Victor Leshyk。

希克苏鲁伯小行星撞击地球。图片来源:Victor Leshyk。

从希克苏鲁伯环形山顶部提取的岩石核心5厘米处发现了铱的最高浓度。

除了铱,陨石坑部分还显示出与小行星物质相关的其他元素的含量有所上升。

“这颗小行星蒸发了,并以高速从撞击地点喷射出来,”伦敦帝国理工学院的研究员乔安娜·摩根教授说。

“铱和其他小行星物质,然后在平流层上方以快速移动的尘埃云环绕地球,在撞击地点沉积之前,可能需要20年的时间沉淀在大气和海洋中。”

“我们综合了来自世界各地四个独立实验室的结果,以确保我们得到了正确的结果,”哥德里斯教授说。

发现发表在杂志上科学的进步

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史蒂文Goderis。2021.全球分布的铱层保存在希克苏鲁伯撞击结构中。科学的进步7 (9): eabe3647;doi: 10.1126 / sciadv.abe3647

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