古生物学家发现了已经灭绝的爬树袋鼠的遗骸

Congruus kitcheneri袋鼠是一种已经灭绝的袋鼠,生活在260万年前至1.2万年前的澳大利亚。虽然体型更大,也不像树袋鼠那样专门生活在树上,但它已经适应了爬树的生活。

Bonguus Kitcheneri适应强大的前肢和后肢,抓握手和强烈弯曲的爪子。这张图片显示了生活沼泽袋鼠(WallaBia Bicolor)。图像信用:John O'Neill / CC By-SA 3.0。

Congruus kitcheneri适应于通过有力的前肢和后肢,抓握的手和有力弯曲的爪子攀爬。这张图片显示的是活着的沼泽沙袋鼠(Wallabia二色的)。图像信用:John O'Neill / CC By-SA 3.0。

袋鼠和它们的亲戚(家庭袋鼠科”弗林德斯大学教授加文·普赖德克斯和邓文迪博士说:“在过去的2000万年里,它们成为澳大利亚大陆主要的陆生哺乳食草动物。

“世界上现存的袋鼠有60多种,包括betongs、wallabies和袋鼠,还有许多已经灭绝的物种,包括巨型短面袋鼠。”

“较小的外延宏观偶极体主要是孤独的降息或浏览器,而较大的物种往往是草消费者。”

在现存的12个大鲸属中,有11个属的特征是主要居住在地面上的物种。

在高速移动时,它们会使用两足跳跃,以及五足模式,包括使用尾巴作为'第五肢'当进展缓慢。生理学和骨骼解剖学上的显著适应促进了这些运动风格,包括后肢和足部的延伸,以及踝关节的重构,以减少跳跃过程中的侧向和旋转运动。”

“背离这种模式的一个活生生的属是一只,这包含新几内亚和澳大利亚极端东北部的树袋鼠。”

“他们是从居住在地面上的祖先进化而来的,爬上了树。树袋鼠既能两足跳跃,又能交替移动后肢。”

精致保存来自西澳大利亚州纳鲁拉伯平原的Congruus Kitcheneri的手和脚。图像信用:默多克大学娜塔莉威尔顿。

手脚保存精美Congruus kitcheneri来自西澳大利亚州纳拉伯平原。图像信用:默多克大学娜塔莉威尔顿。

在一个发表于期刊皇家学会开放科学研究人员首次公布了一种已灭绝的澳大利亚大鳄的骨骼描述,它不是树袋鼠。

“我们分析的标本表明,这一物种会爬上树,在树上‘缓慢移动’,”沃伯顿博士说。

该团队审查了几个颅样标本和两个近乎完全的袋鼠骷髅,一名男性和女性,来自澳大利亚南部中部的纳鲁氏平原的Thylacoleo洞穴。

Prideaux教授说:“Thylacoleo洞穴的著名之处在于化石遗迹的保存非常完整,以及它们提供的洞见,让我们了解到栖息在现在干旱无树平原上的大型有袋动物物种的多样性,其多样性之高出乎意料。”

“据称是化石袋鼠的专家,我花了大部分时间来锻炼这两种骷髅属于一个在澳大利亚西南部洞穴中的下颚碎片的几十年来第一个物种。”

“通过承诺诱导和描述从骨骼中恢复的每种骨骼的解剖细节的诱惑过程,我们能够揭示这种灭绝的袋鼠被适用于爬树,以便浏览不可用的植物材料Warburton博士说,陷入了地面上的动物。

这个灭绝的物种是第一个描述作为Wallabia kitcheneri1989年在澳大利亚西南部猛犸洞穴的更新世沉积物中发现的。

Prideaux教授和Warburton博士将其重新分配给以前的单型属Congruus

“与其他袋鼠和袋鼠相比,这些化石具有异常的长长的手指和长长的手指和脚趾,用于抓住袋鼠和琐事;沃堡博士说,强大的手臂肌肉抬起并握住树木,比其他袋鼠更长,更多的移动颈部比其他袋鼠在不同方向上伸出头,“Warburton博士说。

“这是非常有趣的,而不是从意想不到的角度会爬树的行为在一个大袋鼠,但也是这些标本来自的区域,现在光秃秃的树木,所以告诉我们,该地区生境与环境很不同,他们现在,也许不同的我们可能以前解释的时间。”

“这是出乎意料和令人兴奋的,它为我们提供了新的信息,因为我们试图了解澳大利亚随着时间的推移而不断变化的环境。”

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Natalie M. Warburton&Gavin J. Prideaux。2021.骨骼的骨骼Congruus kitcheneri产于美国南部更新世的半树栖袋鼠澳大利亚。r . Soc。开放的科学8 (3): 202216;doi: 10.1098 / rsos.202216

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