缅甸琥珀中发现9900万年前的现代模样的螃蟹

2021年10月21日 新闻工作人员/来源
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缅甸白垩纪的新化石保存了巨大的复眼、精致的口器,甚至还有鳃。

Cretapsara athanata,缅甸琥珀中的一种现代外观的幼蟹。图片来源:Luque等人,doi: 10.1126/sciad .abj5689。

Cretapsara athanata这是一种生长在缅甸琥珀里的看起来很现代的幼蟹。图片来源:卢克, doi: 10.1126 / sciadv.abj5689。

真正的螃蟹(次等的成员短尾派)是甲壳类动物的一个标志性群体,其形态的显著多样性、物种丰富和经济重要性激发了全世界的庆祝和节日。

它们在世界各地都有发现,从海洋深处,到珊瑚礁、海滩、河流、洞穴,甚至在树上,因为它们是少数几个多次独立征服陆地、咸水和淡水的动物群体。

蟹的化石记录可以追溯到2亿多年前的侏罗纪早期。

不幸的是,非海洋蟹类的化石很少,而且大多局限于沉积岩中发现的甲壳——爪子和腿的碎片。

直到现在,随着发现Cretapsara athanata这是一种以前不为人知的真正的螃蟹,保存在东南亚缅甸的白垩纪琥珀中。

Cretapsara athanata的艺术重建。图片来源:Franz Anthony / Javier Luque,哈佛大学。

艺术的重建Cretapsara athanata.图片来源:Franz Anthony / Javier Luque,哈佛大学。

哈佛大学(Harvard University)有机体与进化生物学(Department of organic and Evolutionary Biology)博士后哈维尔·卢克(Javier Luque)博士说,“这个标本很壮观,独一无二。”raybetapp下载

“它绝对完整,身体上一根头发都没有少,这很了不起。”

的5-mm-longCretapsara athanata是迄今为止发现的最古老的现代模样的螃蟹,也是最完整的螃蟹化石。

它的完整性可与9500万到9000万年前的长城媲美Callichimaera perplexa这是一种会游泳的节肢动物,因其不同寻常的身体特征而被称为螃蟹鸭嘴兽,比如它卡通般的解剖结构,包括瞪大的眼睛、长长的身体和长长的桨状腿。

“我们对化石研究得越多,就越意识到这种动物在很多方面都非常特别,”卢克说。

Cretapsara athanata的3D网格。图片来源:Luque等人,doi: 10.1126/sciad .abj5689。

的三维网格Cretapsara athanata.图片来源:卢克, doi: 10.1126 / sciadv.abj5689。

Cretapsara athanata看起来非常现代——表面上很像今天发现的一些海岸蟹——不像白垩纪中期的大多数螃蟹,它们看起来与现代蟹很不一样。

然而,这只动物被埋葬在白垩纪的琥珀中,而且发育良好的鳃的存在表明它是水生到半水生动物。

先前关于螃蟹的化石记录表明,大约在7500万到5000万年前,螃蟹冒险来到陆地并适应了淡水环境。

然而,要被困在琥珀里,Cretapsara athanata肯定是在产琥珀的森林附近。

在卢克博士和他的同事看来,这只螃蟹很可能死于靠近海岸或河口的咸水或淡水环境。

这表明,螃蟹是在大约1亿年前变成陆地或两栖的——比以前认为的要早得多——填补了理解螃蟹进化的重要空白。

“有时很难拼凑出今天看到的动物进化的生命树,”卢克说。

“这个谜题中的重要部分可能很罕见,或者尚未被发现,琥珀中的化石提供了一个独特的快照,可以了解灭绝生物的解剖学、生物学和生态学,否则是无法获得的。”raybetapp下载

发现发表在本周的杂志上科学的进步

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哈维尔·卢克.2021.琥珀中的螃蟹揭示了白垩纪非海洋环境的早期殖民化。科学的进步7 (43);doi: 10.1126 / sciadv.abj5689

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