研究表明,恐龙灭绝促进了鸟类的进化

白垩纪—第三纪灭绝——一个事件6500万年前灭绝了恐龙,是由一个巨大的小行星撞击地球,导致基因进化的速度加速度的禽流感幸存者,这些幸存者远小于他们pre-extinction亲戚,根据一项新的研究。

这是《Liliput时间表》。图片来源:康奈尔鸟类学实验室。

这是《Liliput时间表》。图片来源:康奈尔鸟类学实验室。

“有充分的证据表明,在大规模灭绝后,许多生物群体的体型都发生了缩小,”他说康奈尔大学博士候选人雅各布·伯夫该研究的主要作者研究,发表在杂志上系统生物学raybetapp下载

“我们审查的所有新证据也与白垩纪-第三纪大灭绝(也被称为K-Pg灭绝、K-T灭绝、白垩纪-古近纪灭绝或白垩纪末灭绝)期间影响鸟类的利力浦特效应一致。”

“较小的鸟类往往有更快的代谢率和更短的世代,”合著者补充说丹尼尔·菲尔德博士他是英国巴斯大学的进化古生物学家。

“我们的假设是,这些影响DNA进化速度的重要生物学特征可能受到白垩纪-第三纪事件的影响。”

由于长期以来关于“石头和时钟”的争论,研究小组开始了这一研究。

不同的研究经常报告,在化石记录所暗示的生物体群的年龄估计值与分子钟产生的估计值之间存在重大差异。

假设一个相对稳定的基因进化速度,分子时钟利用DNA序列变化的速度来估计新物种出现的时间。

“但是,如果白垩纪-第三纪灭绝导致鸟类分子时钟暂时加快,这至少可以解释部分不匹配,”作者说。

Berv说:“预计整个灭绝过程中的体积缩小将恰好做到这一点。”。

“最重要的是,白垩纪-第三纪大灭绝加速了鸟类的遗传进化,可能暂时改变了鸟类分子时钟的速度,”菲尔德博士补充说。

“在这次灭绝事件中,类似的过程可能影响了许多群体的进化,如植物、哺乳动物和其他形式的生命。”

研究人员还认为,随着越来越多的大型动物因狩猎、栖息地破坏和气候变化而灭绝,人类活动甚至可能在现代世界推动类似利力浦特的模式。

“现在,这个星球上的大型动物——大型猫科动物、大象、犀牛和鲸鱼——正在被大量捕杀。我们需要开始考虑保护的问题,不仅仅是功能性生物多样性的丧失,而是我们的行为将如何影响进化本身的未来,”Berv说。

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雅各布·S·伯夫和丹尼尔·J·菲尔德。跨越K-Pg灭绝的鸟类小人鱼效应的基因组特征。系统生物学raybetapp下载, 2017年7月13日在线发布;doi: 10.1093 / sysbio / syx064

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