灭绝恐龙的小行星撞击摧毁了森林,消灭了树栖鸟类

地面栖息的鸟类存活了下来,而它们在树上生活的近亲在白垩纪末大灭绝事件,由小行星的撞击根据最新研究,大约6600万年前在墨西哥海岸附近。

小行星撞击后,一种假想的幸存鸟类从燃烧的森林中逃离。图片来源:Philipp M.Krzeminski。

在小行星撞击地球后,一种假想的幸存鸟类——体型小,以地面生活方式为生——逃离了燃烧的森林。图片来源:Philipp M. Krzeminski。

由巴斯大学的Daniel Field博士领导的一个国际研究小组将古代和现代鸟类的植物化石记录和生态学的证据结合起来,发现在白垩纪末期灭绝的唯一鸟类(也被称为白垩纪-古近纪、白垩纪第三纪或K-PG灭绝)生活在地面上。

“我们采用了多种方法把这个故事拼凑在一起。我们得出结论说,森林的暂时消失小行星撞击的后果解释了为什么树栖鸟类未能在这次灭绝事件中幸存下来,”菲尔德博士说。

“直到森林从导致灭绝的小行星中恢复过来,现代树栖鸟类的祖先才搬到树上。”

“从化石记录、植物和鸟类来看,有多种证据表明森林树冠坍塌了。栖息的鸟类灭绝了,因为没有更多的栖息的鸟类了,”芝加哥菲尔德博物馆的古生物学家里根·邓恩博士补充说。

丹佛自然与科学博物馆的古生物学家泰勒·莱森博士说:“这项研究提供了一个大画面、全生态系统的解释,解释了为什么某些鸟类在灭绝后表现良好,并为现代鸟类奠定了基础。”。

“发生在6602万年前的一件事塑造了现代世界,这让我很着迷,多亏了10年前还没有的技术,我们能够通过分子数据看到这一点。”

该团队对植物化石记录的分析证实,全球森林在小行星撞击后崩溃。

“我们的研究检查了来自新西兰、日本、欧洲和北美的化石记录,这些记录表明,在白垩纪末期,全球范围内发生了大规模的森林砍伐,”史密森尼学会的古植物学家安东尼·贝尔科维奇博士解释说。

“随后出现了所谓的‘灾难植物’的大规模殖民,比如蕨类植物,它们的孢子能够在小行星撞击中存活下来,并迅速发芽,填补了树木灭绝留下的空白栖息地。”

然后,科学家们利用现存鸟类的进化关系和它们的生态习惯来追踪鸟类生态在它们的进化史过程中是如何变化的。

这些分析表明,所有现存鸟类的最新共同祖先——以及所有经历白垩纪末期灭绝事件的鸟类谱系——可能生活在地面上。

相比之下,许多生活在恐龙时代末期的鸟类表现出栖息在树上的习惯。然而,这些物种没有在灭绝事件中幸存下来,从而产生了任何已知的现代鸟类。

直到森林从导致灭绝的小行星中恢复过来,现代树栖鸟类的祖先才迁移到树上。

“今天,鸟类是最多样化的、在全球分布最广的陆生脊椎动物群体——有近1.1万种活着的物种,”菲尔德博士说。

“在6600万年前的大灭绝事件中,只有少数鸟类祖先成功地幸存下来,而今天所有令人惊叹的鸟类多样性都可以追溯到这些古代的幸存者。”

发现,发表在杂志上当代生物学raybetapp下载,说明地球历史上的重大事件对主要生物群体的进化轨迹的基本影响。

在未来,研究小组计划继续探索森林恢复的精确时间和鸟类的早期进化辐射。

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Daniel j .字段.现代鸟类的早期进化,由白垩纪大灭绝末期的全球森林崩溃构成。当代生物学raybetapp下载, 2018年5月24日在线发布;doi: 10.1016 / j.cub.2018.04.062

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