灵长类和有袋类动物的祖先可能离开了树木,在白垩纪末期的灭绝中幸存下来

2021年10月15日 新闻工作人员/来源
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白垩纪末期大灭绝6600万年前的特征是全球性的生态灾难和快速的物种更替。树栖物种尤其处于灭绝的危险,由于大规模的破坏森林环境引起的火灾希克苏鲁伯小行星撞击.新的研究由康奈尔大学和剑桥大学的科学家表明,大多数哺乳动物生存不依赖树,虽然为数不多的树栖哺乳动物——包括灵长类动物和有袋动物的祖先生活在可能是多才多艺的足以适应树木的损失。

一种早期的灵长类动物叫做Purgatorius mckeeveri(前景)和一种古代有蹄类哺乳动物(森林地面)的生命重建。图片来源:安德烈·阿图钦。

一种早期灵长类动物的生命重建Purgatorius mckeeveri(前景)和一种古代有蹄类哺乳动物(森林地面)。图片来源:安德烈·阿图钦。

“灵长类动物如何在白垩纪末期的大规模灭绝中幸存下来,尽管它们生活在树上,一个可能的解释可能是由于某些行为灵活性,这可能是让它们生存下来的一个关键因素,”说乔纳森•休斯他是康奈尔大学生态与进化生物学系的博士生。raybetapp下载

最早的哺乳动物大约出现在3亿年前,可能在白垩纪末期大灭绝事件之前的2000万年前,随着开花植物的扩张,哺乳动物开始多样化。

休斯说:“当希克苏鲁伯小行星撞击地球时,许多哺乳动物谱系灭绝了。”

“与此同时,在恐龙和其他物种灭绝后,幸存下来的哺乳动物进入了所有新的生态位。”

在这项研究中,休斯和他的同事们使用了已发表的哺乳动物系统发育学(显示生物群体间进化关系的分支树状图)。

然后,研究人员根据这些系统发育将每一种现存哺乳动物按照它们偏好的栖息地分为三大类——树栖动物、半树栖动物和非树栖动物。

他们还设计了计算机模型来重建哺乳动物的进化史。

他们将现存哺乳动物的已知信息与现有化石进行了比较,以帮助为他们的结果提供额外的背景。

总的来说,模型显示,在白垩纪末期的大灭绝事件中,幸存的物种主要是非树栖动物,只有两个可能的例外:灵长类和有袋类的祖先。

在每个模型中,灵长类祖先和他们最近的亲属都被发现在大规模灭绝事件发生之前在树上生活。

在一半的模型重建中发现有袋类祖先是树栖动物。

他们还研究了哺乳动物作为一个群体是如何随着时间发生变化的。

“我们能够看到,白垩纪末期大灭绝事件,在那个时间,有一个巨大的转换从树栖和semi-arboreal non-arboreal激增,这不仅仅是我们所看到的大部分non-arboreal物种,但是事情迅速过渡远离arboreality,”休斯说。

结果发表在杂志上生态学与进化

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乔纳森·j·休斯.跨K-Pg边界哺乳动物底物偏好的生态选择性和进化。生态学与进化, 2021年10月11日在线发布;doi: 10.1002 / ece3.8114

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