此前未知的大灭绝发生在30年前 百万年前在非洲和阿拉伯

大约3000万年前(渐新世),地球气候从沼泽变为冰封后,近63%的非洲-阿拉伯哺乳动物物种灭绝。

更新世景观。图片来源:Roman Uchytel,通过荷兰生态研究所。

更新世景观。图片来源:Roman Uchytel,通过荷兰生态研究所。

在一项新的研究中,索尔福德大学的Dorien de Vries博士和他的同事们研究了五个哺乳动物群的化石:(i)一组灭绝的食肉动物,叫做海牙齿类;两个啮齿动物组:(ii)畸形鼠(鳞状尾松鼠)和(iii)小猪(包括豪猪和裸鼹鼠);还有两种灵长类动物:(iv)狐猴(狐猴和懒猴)和(v)类人猿(猿和猴子)。

通过收集来自非洲多个地点的数百块化石的数据,他们能够为这些群体构建进化树,精确定位新谱系何时分支,并为每个物种的第一次和最后一次出现打上时间标记。

他们的研究结果表明,在始新世-渐新世边界附近,所有五个哺乳动物群都遭受了巨大的损失。

德弗里斯博士说:“这是一个真正的重置按钮。几百万年后,这些化石群开始再次出现在化石记录中,但面貌焕然一新。”。

“在大灭绝事件之后,渐新世晚期重新出现的化石物种与之前发现的化石物种不同。”

石溪大学和杜克狐猴中心自然历史博物馆的研究员Steven Heritage博士说:“很明显,这是一个巨大的灭绝事件,然后是一个恢复期。”。

证据就在这些动物的牙齿里。臼齿可以告诉我们哺乳动物吃什么,反过来也可以告诉我们它们所处的环境。

几百万年后重新出现的啮齿动物和灵长类动物有不同的牙齿。这些是新物种,它们吃不同的东西,有不同的栖息地。

德弗里斯博士说:“我们看到牙齿多样性的巨大损失,然后是一个新的牙齿形状和适应的恢复期。”。

杜克狐猴中心自然历史博物馆馆长马特·博思博士说:“灭绝在这方面很有趣。它杀死了动物,但也为在这个新世界生存下来的世系开启了新的生态机会。”。

物种多样性的下降以及随后的恢复证实了始新世-渐新世界线是进化的瓶颈:大多数谱系灭绝,但少数幸存下来。

在接下来的几百万年里,这些幸存的物种多样化了。

“在我们的类人猿祖先中,多样性在3000万年前基本上就没有了,只剩下一个牙齿类型,”Erik Seiffert教授说,他是南加州大学凯克医学院的研究员。洛杉矶县自然历史博物馆哺乳动物学系。

“祖先的牙齿形状决定了后来饮食多样化的可能性。”

“关于这个瓶颈在我们早期进化史中的作用,有一个有趣的故事。”

“如果我们类似猴子的祖先在3000万年前就灭绝了,那么我们几乎不存在了。幸运的是他们没有。”

这个学习这篇文章发表在《华尔街日报》上通信生物学raybetapp下载.

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D.德弗里斯. 2021非洲-阿拉伯渐新世早期哺乳动物谱系和饮食多样性的广泛丧失。社区生物4, 1172; 内政部:10.1038/s42003-021-02707-9

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