一百万年前,巨大的河马在英国游荡

2021年10月7日 新闻工作人员/来源
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古生物学家发现了一颗百万年前的河马牙齿韦斯特伯里洞在英国萨默塞特郡。这块化石是关于……的最早的真实记录河马在英国。

英国萨默塞特郡韦斯特伯里洞穴早更新世硅岩段河马古化石的左第一上臼齿。图片来源:尼尔·亚当斯/莱斯特大学。

左上第一颗臼齿河马antiquus来自英国萨默塞特郡韦斯特伯里洞穴早更新世硅质岩段。图片来源:尼尔·亚当斯/莱斯特大学。

来自韦斯特伯里洞穴的僵化的上部磨牙牙齿属于河马antiquus这是一种已经灭绝的河马在200万到100万年前欧洲特别温暖的时期

这个物种比现代非洲河马大得多,重约3吨,甚至比它现在的亲戚更依赖水生栖息地。

莱斯特大学古生物学研究中心和牛津大学自然历史博物馆的古生物学家尼尔·亚当斯博士说:“在我们最近在韦斯特伯里洞穴的挖掘中,发现了一颗河马的牙齿,这是非常令人兴奋的。”raybetapp下载

“这不仅是该遗址的第一个河马记录,也是英国已知的第一个75万年前的河马化石。”

“冰原的来来去去造成的侵蚀,以及陆地的逐渐隆起,已经移走了英国这个时代的大部分沉积物。”

“我们与欧洲各地的比较表明,韦斯特伯里洞穴是一个重要的例外,新的河马日期在英国化石记录中以前无法识别的温暖时期。”

古生物学家对大约180万至80万年前英国的动物群、植物群和环境所知甚少,而这一时期正是早期人类开始占领欧洲的关键时期。

但这项新研究正在帮助填补这一空白。它表明,在这段时间里,有一段足够温暖和潮湿的时期,使得河马可以从地中海一路迁徙到英格兰南部。

“河马不仅是难以置信的动物,而且它们还揭示了过去气候的证据,”皇家霍洛威学院的古生物学家丹尼尔·施瑞夫教授说。

“许多大型动物物种(体重超过一吨的物种)对温度波动相当宽容,但相比之下,我们知道现代河马无法应对季节性冻结的水体。”

“我们的研究已经证明,在化石记录中,只有在气候温暖的时期才在英国发现了河马,那时夏天的温度比现在稍微高一些,但最重要的是,冬天的温度在零度以上。”

研究发表在了第四纪科学杂志

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Neil F. Adams..来自英国萨默塞特斯巴州洞穴的早期更新世河马:英国赛季的支持在英国第四纪记录中支持以前无法识别的温带间隔。第四纪科学杂志, 2021年10月4日在线发布;doi: 10.1002 / jqs.3375

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