澳大利亚发现了4.80万亿岁的早期植物孢子

到目前为止,第一个陆地植物的化石证据来自泥盆纪(4.2亿年前)。然而,分子证据表明它的起源更早于寒武纪。在一个新论文在《科学,古生物学家描述了来自澳大利亚的早期定义师(4.8亿年前)沉积物的孢子状微氧体的组合;这些孢子在确诊的土地植物孢子和早期形式的不确定关系之间是中间形态。

来自澳大利亚早期奥陶纪沉积物的孢子化石。图片来源:Strother & Foster, doi: 10.1126/science.abj2927。

来自澳大利亚早期奥陶纪沉积物的孢子化石。图片来源:Strother & Foster, doi: 10.1126/science.abj2927。

波士顿学院(Boston College)地球与环境科学系的古植物学家保罗·斯特罗瑟(Paul Strother)博士说:“这些类似孢子的微化石填补了化石孢子记录中大约2500万年的空白,将人们普遍接受的年轻植物孢子与更古老的、更有问题的形式联系起来。”

斯特罗瑟博士和他的同事、澳大利亚国立大学(Australian National University)地球科学研究院(Research School of Earth Sciences)的克林顿·福斯特(Clinton Foster)博士研究了从1958年在澳大利亚西北部钻取的岩芯中提取的孢子化石种群。

斯特罗瑟博士说:“我们发现了一些混合化石,它们将更古老、更有问题的类似孢子的微化石与显然来自陆生植物的年轻孢子联系起来。”

“如果我们认为陆地植物的起源是一个涉及胚胎发育进化的长期过程,这有助于将化石孢子记录与分子时钟日期相一致。”

“化石记录保留了植物调节和发育基因组的进化组装的直接证据。”

“这个过程从植物孢子的进化开始,然后导致植物组织、器官的起源,最终是宏观的、完整的植物——可能有点类似于今天生活的苔藓。”

“当我们认为孢子是陆地植物进化的重要组成部分时,在化石记录中,分子年代测定和化石恢复之间就不再有差距了。”

“如果没有这个差距,我们就可以更清楚地了解一个全新的进化步骤:从简单的细胞到复杂的多细胞。”

“因此,研究人员和公众可能需要重新思考他们如何看待陆生植物的起源——这是生命从水到陆地的关键进展。”

“我们需要远离认为陆地植物的起源是一个奇点,而化石记录整合到基因组组装的一个今晚的模型在数百万年古生代期间,特别是在寒武纪和泥盆纪时代的分裂,”他说。

“这需要严重重新解释以前被解释为真菌,而不是植物的问题化石。”

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保罗·k·斯特罗瑟和克林顿·福斯特,2021年。陆生植物的化石记录来源于轮藻。科学373 (6556): 792 - 796;doi: 10.1126 / science.abj2927

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