古生物学家在多米尼加琥珀中发现古代缓步动物

2021年10月6日 新闻工作人员/来源
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古生物学家在多米尼加共和国一块1600万年前的琥珀中发现了缓步动物的一个新属和新物种。命名Paradoryphoribius chronocaribbeus它是中新世多米尼加琥珀中发现的第三具缓步动物化石,是第一个新生代发现的缓步动物化石,也是第一个明确的缓步动物异hypsibi总科的代表化石。

在立体显微镜下透射光拍摄的长颈背蝶。图片来源:Mapalo et al., doi: 10.1098/rspb.2021.1760。

Paradoryphoribius chronocaribbeus用透射光在立体显微镜下拍摄的。图片来源:Mapalo,内政部:10.1098/rspb.2021.1760。

缓步动物是一群富有魅力的微观无脊椎动物,它们以在极端条件下生存的能力而闻名。

尽管缓步动物化石有着悠久的进化历史,并且在全球的水生和陆地环境中都有分布,但缓步动物化石记录极其稀少。

由于缓步动物的微观尺寸和非生物矿化体,它们成为化石的机会很小。

“缓步动物化石非常罕见。在我们的新研究中,完整的记录只包括四个标本,其中只有三个被正式描述和命名,包括Paradoryphoribius chronocaribbeus哈佛大学生物与进化生物学系研究员哈维尔·奥尔特加·埃尔南德斯教授说。raybetapp下载

新泽西理工学院生物科学系和美国自然历史博物馆无脊椎动物学系的研究员Phil Barden博士补充道:“发现缓步动物化石确实是一件千载难逢的大事。”。

“值得注意的是,缓步动物是一种普遍存在的古老世系,从恐龙的灭绝到植物在陆地上的定居,它们在地球上都见过。”

“然而,对于古生物学家来说,它们就像一个幽灵谱系,几乎没有化石记录。”

“找到任何缓步动物化石遗迹是一个激动人心的时刻,我们可以凭经验看到它们在地球历史中的发展。”

多明尼加琥珀,内含多明尼加琥珀(盒内),数码增加一角影像,以作大小比较;这块琥珀上还有三只蚂蚁、一只甲虫和一朵花。图片来源:Phillip Barden,哈佛/新泽西理工大学。

多米尼加琥珀Paradoryphoribius chronocaribbeus(在盒子里),一角图像数字添加的大小比较;这块琥珀上还有三只蚂蚁、一只甲虫和一朵花。图片来源:Phillip Barden,哈佛/新泽西理工大学。

Paradoryphoribius chronocaribbeus是迄今为止第三个被充分描述和正式命名的缓步动物琥珀化石。

另外两个完全被描述成现代模样的缓步动物化石是斯沃伦斯基米尔内西姆酒店Beorn leggi,两者都是从北美白垩纪的琥珀中发现的。

这一新物种也是在中新世多米尼加琥珀中发现的第一个化石,也是缓步类超科的第一个代表化石等下裂

Ortega-Hernández教授说:“科学家们知道缓步动物在生命树中的大致位置,它们与节肢动物有亲缘关系,它们在寒武纪大爆发时期有很长的起源。”

“问题是我们有一个非常孤独的门,只有三块命名的化石。”

“这个门的大部分化石都是在琥珀中发现的,但因为它们很小,即使被保存下来,也很难看到它们。”

慢性背侧肌的艺术重建。图片来源:Holly Sullivan。

艺术重构Paradoryphoribius chronocaribbeus.图片来源:Holly Sullivan。

利用共焦激光显微镜,奥尔特加·埃尔南德斯教授和同事们能够完全观察到大脑中两个非常重要的特征Paradoryphoribius chronocaribbeus:爪子和颊部器官,或动物的前肠。

“尽管从外表上看它像现代缓步动物,但通过共聚焦激光显微镜,我们可以看到它有这种独特的前肠组织,这让我们有理由在这个现存的缓步动物超科群中建立一个新的属。”哈佛大学生物与进化生物学博士候选人马克·马帕罗说。raybetapp下载

Paradoryphoribius chronocaribbeus是异半夏总科中唯一具有这种独特特征排列的属。”

这个结果发表在杂志上英国皇家学会会议录B

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马克马帕洛2021年。多米尼加琥珀中的缓步动物。Proc。r . Soc。B288 (1960): 20211760;doi: 10.1098 / rspb.2021.1760

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