研究证实,快速的气候变化使长毛象灭绝

2021年10月20日 新闻工作人员/来源
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在一项对古代植物和哺乳动物群落进行的大规模环境DNA元基因组研究中,一个国际研究小组分析了过去5万年北极地区的535个永久冻土和湖泊沉积物样本。

三头长毛象(Mammuthus primigenius)在雪山上艰难跋涉;在他们身后,白雪覆盖的山峰耸立在深绿色的冷杉林中。图片来源:Daniel Eskridge。

三头长毛象(猛犸象属primigenius在雪山上跋涉;在他们身后,白雪覆盖的山峰耸立在深绿色的冷杉林中。图片来源:Daniel Eskridge。

“科学家们就猛犸象灭绝的原因争论了100年,”剑桥大学(University of Cambridge)研究员、哥本哈根大学(University of copenhagen)伦德贝克基金会地质遗传学中心(Lundbeck Foundation GeoGenetics Centre)主任埃斯克·威勒斯列夫(Eske Willerslev)教授说。

“人类一直被指责,因为动物在之前的数百万年里没有因气候变化而灭绝,但当它们与人类生活在一起时,它们并没有持续太久,我们被指责将它们猎杀致死。”

“我们终于能够证明,问题不仅在于气候变化,还在于它的速度。”

“当景观发生巨大变化,食物变得稀缺时,他们无法迅速适应。”

“随着气候变暖,树木和湿地植物取代了猛犸象的草原栖息地。”

“我们应该记住,周围有很多动物比巨人更容易捕捉猛犸象(猛犸象属primigenius——它们能长到双层公共汽车那么高!”

长毛象和它们的祖先在地球上生活了大约500万年。

在这一时期,成群的这种大型动物以及驯鹿和长毛犀牛在寒冷和下雪的条件下兴旺起来。

尽管寒冷,大量的植被生长,让各种种类的动物生活,草,花,植物,和小灌木都已经吃的素食猛犸可能他们的象牙铲雪放在一边,可能会用它们的鼻子拔出艰难的草。它们之所以这么大,是因为它们需要巨大的胃来消化草。

猛犸象一生能走相当于绕地球两圈的距离,化石记录显示,除了澳大利亚和南美,它们生活在所有大陆上。

最初已知的种群活了下来最新冰河时代结束的小口袋西伯利亚和阿拉斯加海岸,弗兰格尔岛和圣保罗岛上,但新的研究发现他们竟然在其他地方的寿命长和猛犸象的品种在岛屿被密切相关,尽管地理上分开。

作者们还首次对1500种北极植物的DNA进行了测序,从而得出了这些具有全球意义的结论。

“最近一次冰河时代结束于1.2万年前,当时冰川开始融化,猛犸象群的活动范围减少了,”剑桥大学(University of Cambridge)动物学系研究员王玉成博士(Dr. Yucheng Wang)说。

“人们认为猛犸象从那时开始灭绝,但我们也发现,它们实际上在冰期之后在北极的不同地区幸存下来,进入全新世——我们现在生活的时代——比科学家们意识到的时间长得多。”

“我们放大了环境DNA的复杂细节,绘制出了这些哺乳动物的种群分布,展示了它们如何变得越来越小,它们的遗传多样性也变得越来越小,这使得它们更难生存。”

“当气候变湿,冰开始融化时,就形成了湖泊、河流和沼泽。”

“生态系统发生了变化,植被的生物量减少,无法维持猛犸象群的生存。”

“我们已经表明,气候变化,特别是降水,直接驱动了植被的变化,而根据我们的模型,人类对它们没有任何影响。”

团队的结果出现在今天的杂志上自然

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y王.从古代环境基因组学看北极生物区系的晚第四纪动态。自然,发布于2021年10月20日;doi: 10.1038 / s41586 - 021 - 04016 - x

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