摩洛哥出土最早的甲龙化石

2021年9月24日被 恩里科德拉扎罗

新发现的恐龙物种Spicomellus之后是已知的最早的甲龙,也是第一个从非洲被命名的甲龙。

1亿1千万年前生活在现在加拿大阿尔伯塔省的带甲恐龙markmitchelli以蕨类植物为食。图片来源:Julius Csotonyi / Royal Tyrrell博物馆。

铠甲恐龙的生命重建马克米切利北美洲斑潜蝇大约1.1亿年前,它生活在现在的加拿大阿尔伯塔省,以蕨类植物为食。图片来源:Julius Csotonyi / Royal Tyrrell博物馆。

Spicomellus之后在一亿六千八百万年前的中侏罗世生活在现在的摩洛哥。

这个新物种属于甲龙类,一种形形色色的有甲食草恐龙。

甲龙从它们的姐妹分类群中分离出来,剑龙类,在早侏罗世或中侏罗世,但此时的化石记录极为稀少。

Spicomellus之后不仅是在非洲发现的第一个,也是迄今为止发现的最早的该群体的例子。

“甲龙类装甲峰值通常嵌入在他们的皮肤,而不是融合骨,”苏珊娜梅德门特博士说,研究人员在地球科学部门的自然历史博物馆和荣誉学院的高级讲师地理、伯明翰大学地球与环境科学。

“在这个标本中,我们看到了一系列附着在肋骨上的尖刺,这些尖刺一定是在覆盖着一层类似角蛋白的东西的皮肤上突出来的。”

“这完全是史无前例的,与动物王国中的其他任何东西都不一样。”

后Spicomellus标本包括一根肋骨,其背部表面融合有刺状真皮装甲。图片来源:maimendet al., doi: 10.1038/s41559-021-01553-6

的标本Spicomellus之后由一根肋骨与刺状真皮甲融合到背部表面。图片来源:梅德门特,内政部:10.1038/s41559-021-01553-6

新标本是一个略微弯曲的背部肋骨碎片,有四个细长的锥形棘。

它是在中间的阿特拉斯山脉在摩洛哥——古生物学家先前发现的同一地点Adratiklit boulahfa这是迄今为止发现的最古老的剑龙。

“就恐龙发现而言,摩洛哥似乎拥有一些真正的珍宝,”梅德门特博士说。

“就在这一地点,我们描述了迄今为止发现的最古老的剑龙和最古老的强直龙。”

该标本填补了甲龙化石记录中的一个空白,表明甲龙在进化后不久就获得了全球分布,并显示了冈瓦纳超大陆侏罗纪时期一个重要但尚未发现的甲龙化石记录。

这一发现也对先前的理论提出了质疑,即甲龙在竞争中击败剑龙,导致剑龙灭绝。

“剑龙似乎在白垩纪早期灭绝了,与此同时,甲龙的多样性增加了,这导致了甲龙击败剑龙的说法,”古生物学家说。

“然而,这两个分支共同出现在侏罗纪生态系统中。这表明剑龙和强直龙之间的生态重叠已超过2000万年,这表明剑龙的衰落可能是由于与强直龙竞争以外的原因。”

研究发表在杂志上自然、生态与进化

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S.C.R.梅德门特.奇异的真皮盔甲表明这是非洲第一个甲龙。Nat生态另一个星球, 2021年9月23日在线发布;doi: 10.1038 / s41559 - 021 - 01553 - 6

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