中国发现巨型海蝎化石

2021年10月11日 恩里科德拉扎罗
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在中国秀山组发现的一些化石标本中发现了一个新属和一个新种的混合翅目广翅目(海蝎)。

秀山Terropterus xiushanensis的生活重建。图片来源:杨定华。

生命的重建Terropterus xiushanensis.图片来源:杨定华。

Terropterus xiushanensis生活在大约4.35亿年前志留纪的兰多维利时期。

这种古老的海洋生物属于海蝎子的一科Mixopteridae

“Eurypterids,或称海蝎,是中古生代螯节肢动物的一个重要类群,其进化和古生态意义近年来引起了人们的广泛关注,”他说王波教授来自南京地质古生物研究所、中国科学院生命与古环境卓越研究中心的研究人员及其同事。

“最引人注目的广翅目之一是混翅目,它的成员相当大,表面上像蝎子,有高度特殊的前附肢。”

“它们的第二对,尤其是第三对前肢增大且非常多刺。这些肢可能是用来捕捉猎物的,可以用蛛形纲动物中鞭蛛多刺的触须形成的‘捕捉篮’进行类比。”

“我们对这些奇异动物的了解仅限于80年前描述的两属四种:Mixopterus kiaeri来自挪威,多棘混合翼龙来自纽约,Mixopterus simonsoni从爱沙尼亚,Lanarkopterus dolichoschelus来自苏格兰。”

“所有的化石都属于志留纪,而且完全来自古老的Laurussia大陆,这限制了我们对该群体的形态多样性、地理分布和进化史的了解。”

Terropterus xiushanensis代表了来自冈瓦纳古超大陆的第一个混翅目,也是已知最古老的混翅目。

秀山Terropterus xiushanensis标本及重建图:(a)附肢II-VI,全型;(b)秀山Terropterus xiushanensis重建图,背侧和腹侧视图;(c)附件V的特写;(d)附肢III的关节5或6,副型;(e)附肢III的关节5或6,副型;(f)髋关节,副模式;(g)生殖器盖和生殖器附属物,副型。比例尺- (a)、(d)、(f)和(g)直径5mm;2毫米(e);图片来源:Wang et al., doi: 10.1016/j.s scib.2021.07.019。

试件及重建图Terropterus xiushanensis:(a)附件II-VI,全型;(b)重建图Terropterus xiushanensis,背侧和腹侧视图;(c)附件V的特写;(d)附肢III的关节5或6,副型;(e)附肢III的关节5或6,副型;(f)髋关节,副模式;(g)生殖器盖和生殖器附属物,副型。比例尺- (a)、(d)、(f)和(g)直径5mm;2毫米(e);1毫米(c)。图片来源:王, doi: 10.1016 / j.scib.2021.07.019。

该物种相对较大,长度可达1米(3.3英尺),并有一个“特别大的前体肢III,以独特的棘排列为特征。”

在志留纪海洋生态系统中,当没有大型脊椎动物竞争对手时,它可能扮演着顶级捕食者的重要角色。

“直到现在,混合翅目的古地理分布还是相当有限的,在冈瓦纳之前还没有发现过这个群体的例子,”古生物学家说。

“我们的第一个冈瓦南混翅目恐龙——以及来自中国的其他广翅目恐龙和一些未被描述的标本——表明在这个群体中收集的偏见不足。”

“未来的工作,特别是在亚洲,可能会揭示混合翅目和其他广翅目的更世界性分布。”

研究发表在杂志上科学公报

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韩旺.2021.华南下志留统第一广翅目(节肢动物:螯肢动物)。科学公报66 (22): 2277 - 2280;doi: 10.1016 / j.scib.2021.07.019

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