初步鉴定出三新种原始有蹄类祖先

古生物学家已经确认了三种新的胎盘哺乳动物物种condylarths(古代有蹄动物)来自于美国怀俄明州发现的化石。

从左到右:Conacodon hettingeri, Miniconus jeanninae和Beornus honeyi。图片来源:香蕉艺术工作室。

左至右:Conacodon hettingeriMiniconus jeanninae,Beornus honeyi.图片来源:香蕉艺术工作室。

新发现的古代有蹄类动物是Miniconus jeanninaeConacodon hettingeri,Beornus honeyi

这些动物在6600万到6300万年前(古新世)生活在现在的美国,就在白垩纪末期大灭绝导致非鸟类恐龙灭绝之后。

它们属于髁突家族褶边兽科它们与其他髁状突的区别在于它们的牙齿,它们的前磨牙肿胀,垂直的牙釉质隆起。

它们可能是杂食动物,因为它们进化出的牙齿使它们不仅能磨碎肉,还能磨碎植物,但这并不排除它们完全是食草动物。

科罗拉多大学自然历史博物馆(University of Colorado Museum of Natural History)的研究员马德琳·阿特贝里(Madelaine Atteberry)博士说,“当恐龙灭绝时,不同的食物和环境让哺乳动物得以繁衍,牙齿解剖迅速多样化,进化出更大的体型。”

“它们显然利用了这个机会,我们可以从大灭绝后相对较短的时间内发生的新哺乳动物物种的辐射中看出来。”

来自科罗拉多大学自然历史博物馆的阿特伯里博士和杰琳·埃伯利教授研究了29种髁状突化石的牙齿和下颚骨。

他们的目的是确定该物种之间的解剖差异,并使用系统发育技术来了解该物种彼此之间以及与美国西部其他早期古新世髁状突的关系。

大概有土拨鼠或家猫那么大,Beornus honeyi是最大的。

Conacodon hettingeri与其他物种相似吗Conacodon,但最后一颗臼齿的形态不同。

Miniconus jeanninae在大小上与其他小型的,最早的古新世髁状突相似,但区别在于它的臼齿上有一个叫做副甲状突的小尖。

“之前的研究表明,在恐龙灭绝后的最初几十万年(在北美被称为早期Puercan),北美西部内陆的哺乳动物物种多样性相对较低,但在大分水岭盆地发现的三个新物种表明,在大灭绝之后,物种迅速多样化,”阿特贝瑞博士说。

“在这个地点发现的420多块哺乳动物化石中,这些新发现的periptychel髁只是一小部分。”

“我们还没有完全捕捉到最早的古新世哺乳动物多样性的程度,预计还会有更多的新物种被描述出来。”

团队的发表于系统古生物学杂志

_____

Madelaine R. Atteberry & Jaelyn J. Eberle。来自美国怀俄明州大分水岭盆地的新最早的古新世(Puercan)旁枝“髁状体”。系统古生物学杂志, 2021年8月17日在线发布;doi: 10.1080 / 14772019.2021.1924301

分享这个页面
广告