美国宇航局的露西宇宙飞船发射研究木星的特洛伊小行星

美国宇航局的露西飞船搭载美国联合发射联盟(ULA)阿特拉斯5号火箭于2021年10月16日美国东部时间上午5点34分在佛罗里达州卡纳维拉尔角太空部队空间站41号航天发射场发射。发射大约一小时后,露西与火箭的第二级分离。大约30分钟后,两个宽约7.3米(24英尺)的巨大太阳能电池板成功展开,开始为航天器电池充电,为其子系统提供动力。美国东部时间早上6点40分,“露西”号从自己的天线向美国宇航局的深空网络发送了第一个信号。航天器现在以大约108,000公里每小时(67,000英里每小时)的速度沿轨道运行,将在2022年10月绕太阳运行,并在引力的帮助下返回地球。

这张图显示了美国宇航局的露西飞船经过木星附近的特洛伊小行星之一。图片来源:西南研究院。

这张图显示了美国宇航局的露西飞船经过木星附近的特洛伊小行星之一。图片来源:西南研究院。

特洛伊小行星群相关的木星被认为是形成巨行星的原始物质的残留物。

木星木马轨道太阳分成两个松散的组,一个组在木星的轨道上领先,另一个在木星的后面。

它们聚集在距离太阳和木星等距离的两个拉格朗日点周围,由太阳和它最大的行星在引力平衡作用下稳定下来。

美国宇航局的“露西”号宇宙飞船将是第一个研究特洛伊小行星的太空任务。

这项任务以人类祖先的化石命名,她的发现者称其为“露西”,她的骨骼为人类进化提供了独特的见解。

同样,露西将彻底改变我们对行星起源和太阳系形成的认识。

2022年,“露西”将首次借助地球引力加速并引导其轨道超越火星轨道。

2024年,“露西”号将返回地球,接受另一个引力的帮助,这将推动“露西”在2025年驶向位于主小行星带内的唐纳德·约翰森小行星。

然后,“露西”将在2027年到达木星之前,前往它在蜂群中遇到的第一个特洛伊小行星。

在完成前四次目标近距离飞行后,该航天器将返回地球,在2031年进行第三次重力助推,这将使其弹射到尾随其后的木马群中,并在2033年遭遇。

“露西体现了NASA为了探索和科学,更好地理解宇宙和我们在其中的位置而不断探索宇宙的不懈追求。我迫不及待地想看看这次任务会揭开什么样的神秘面纱!美国宇航局局长比尔·纳尔逊说。

“对我来说,今天的发射标志着一个真正的完整时刻,因为露西是我在2017年批准的第一个任务,就在加入美国宇航局几个月后,”美国宇航局总部科学任务理事会副局长托马斯·祖尔布亨博士补充说。

“一个真正的发现任务,露西有丰富的机会了解更多关于这些神秘的特洛伊小行星,更好地了解早期太阳系的形成和演化。”

“我们在2014年初就开始研究露西任务的概念,所以这次发射已经筹备了很长时间,”露西项目首席研究员、西南研究院(Southwest Research Institute)研究员哈尔·利维森博士(Hal Levison)说。

“我们还需要几年时间才能找到第一颗特洛伊小行星,但这些天体具有巨大的科学价值,值得我们等待和所有的努力。它们就像天上的钻石。”

“今天,我们庆祝这一不可思议的里程碑,并期待露西将发现的新发现,”露西项目经理Donya Douglas-Bradshaw博士说,他是美国宇航局戈达德太空飞行中心的研究员。

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本文基于美国国家航空航天局提供的文本。

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